Aux yeux de beaucoup, ces deux races sont quasi identiques et donc très souvent confondues. Cet article a donc pour objectif de mettre en avant les différences entre un Sibérien et un Norvégien. Vous n’aurez plus aucune excuse pour vous tromper ! 😊 Attention : Les conseils suivants ne sont que des indications pour reconnaître visuellement ces deux races. Cependant, la seule façon d’être certain qu’un chat est un Sibérien ou un chat des forêts norvégiennes est de regarder son pedigree ! Si votre chat vérifie certains des critères du standard du Sibérien ou du Norvégien cela n’en fait pas un ! Il doit avoir un pedigree qui prouve son appartenance à la race.

Histoire de ces races

Tout d’abord, commençons avec un peu d’histoire pour mieux comprendre les ressemblances entre ces deux races.chat norvégien
Aslan le Norvégien de @aslantheforestcat.

Les origines du Norvégien

Comme son nom l’indique le Norvégien, ou chat des forêts norvégiennes, vient de Scandinavie. Il est très probable que les ancêtres du Norvégien aient été des chats à poil mi-long du Moyen-Orient. Ces chats seraient arrivés en Scandinavie aux alentours du Moyen-Âge grâce aux bateaux des Vikings. Ces derniers les utilisaient pour chasser les souris sur leurs navires. À travers les siècles, ces chats ont développé une fourrure épaisse et un corps puissant afin de résister aux rudes hivers de Norvège. Aussi appelé « Skogkatt », le chat des forêts norvégiennes fait partie de la mythologie nordique. En effet la déesse Freya possède un char tiré par deux chats à poil long, faisant vraisemblablement allusion aux Norvégiens. La race disparaît presque au début du 20ème siècle, mais un plan de sauvegarde commence dans les années 1930. Les plans sont interrompus pendant la Deuxième Guerre mondiale. Néanmoins la race fait son retour dans les années 60. Elle commence à être reconnue par des associations officielles dans les années 70 et le roi Olaf désigne le Norvégien comme chat officiel de la Norvège. chat sibérien
Mona la Sibérienne (Neva Masquerade) de @mona_the_siberian

Les origines du Sibérien

De la même façon, le nom du Sibérien, aussi appelé chat des forêts sibériennes, indique ses origines. La race vient en effet des froides forêts de Sibérie, au nord de la Russie. Comme pour le Norvégien, ses ancêtres sont des chats à poil mi-long venant du Moyen-Orient. La race s’est développée naturellement pour survivre au climat froid de Sibérie sans aucune intervention humaine. Les premières références à un chat sibérien remontent environ au 11ème siècle. Finalement le sibérien fait une apparition pour la première fois dans une exposition féline à la fin du 19ème siècle. La race ne réapparaît ensuite qu’après la fin de la Guerre Froide et le premier pedigree est attribué en 1987 par le club félin russe Kotofei. Les Sibériens avec un patron colorpoint (patron siamois) sont appelés Neva Masquerade du nom du fleuve russe Neva. Le Neva Masquerade est parfois considéré comme une race entièrement indépendante du Sibérien. On comprend maintenant les ressemblances entre ces deux races, qui ont une histoire similaire et qui sont toutes les deux des races naturelles et rustiques de chat à poils long. Ils ont même vraisemblablement des ancêtres communs venant du Moyen-Orient, ce qui explique leur similitudes.

Caractéristiques physiques

Après leurs histoires, passons maintenant aux caractéristiques physiques de ces races.comparaison de face d’un chat sibérien et norvégien
Comparaison de face : à gauche Boone le Sibérien de @boone_the_siberian_cat, et à droite Néline la Norvégienne.

Tête

Le sibérien a une tête légèrement arrondie. Son profil a une légère courbe concave. Le museau est rond et fort. La tête du Norvégien forme un triangle équilatéral. Son profil est long et droit du front jusqu’au bout du nez.comparaison de profile d’un chat sibérien et norvégien
Comparaison de profile: à gauche Hilla la Sibérienne de @hilla_siberiancat, et à droite Magnus le Norvégien de @magnus.thebatcat.

Yeux

Le Sibérien a des grands yeux presque ronds. Ils sont positionnés légèrement en biais et bien espacés. Le Norvégien a des grands yeux en amande, positionnés en oblique avec une expression alerte et éveillée.

Oreilles

Les deux races peuvent avoir des lynx tips (plumets). Les oreilles du Sibérien sont de taille moyenne avec les extrémités arrondies. Les oreilles du Norvégien sont grandes et larges. Elles prolongent le triangle formé par le visage et le menton.

Corps

Les deux races ont un corps puissant et musclé. Le corps du Sibérien à une forme caractéristique en tonneau. Ses pattes sont de taille moyenne. Le Norvégien a un corps long et avec une ossature épaisse. Ses pattes sont longues avec les pattes arrières légèrement plus hautes que les pattes avants.chat norvégien
Pepper le Norvégien de @we.are.chilipepper.

Fourrure

Les deux ont une fourrure mi-longue. Le Sibérien a une fourrure triple. Sa fourrure est composée d’un sous poil dense, de poils de garde imperméable et de poils de jarre. La fourrure du Norvégien est composée d’un épais sous poil laineux recouvert par une fourrure imperméable. Le Norvégien doit avoir une collerette.

Taille

Le Sibérien est de taille moyenne à grande : le mâle pèse entre 5-8kg et les femelles 3.5-5.5kg. Le Norvégien est un grand chat: le mâle pèse entre 6-9kg et les femelles 4-6kg.

Couleur

Pour les deux races, les couleurs le chocolat, lilac, cinnamon et fawn sont interdites. Le patron colorpoint (aussi appelé patron siamois) est autorisé chez le Sibérien. Les sibériens colorpoint sont appelé Neva Masquerade. Les patrons sepia et mink (aussi appelés respectivement patrons Brumese et Tonkinois) ne sont pas autorisés. Les sibériens peuvent être de la couleur sunshine (aussi appelé golden) ainsi que bimetallic. Cette couleur est une combinaison de golden et silver. Les couleurs sunshine et bimetallic n’existent que pour la race Sibérienne. Concernant le Norvégien, tous les patrons acromélaniques (pointed) sont interdits. Le Norvégien peut être de couleur ambre, une couleur qui n’existe d’ailleurs que pour cette race. L’ambre et le golden peuvent se ressembler mais les couleurs sont différentes d’un point de vue génétique.chat sibérien
Monster le Sibérien de @monster_and_melis

Caractère

Je ne parlerai pas des différences de caractère. En effet même si les chats d’une même race partagent fréquemment des traits de caractère, chaque chat a sa propre personnalité. C’est pourquoi je ne pense pas qu’il y ai beaucoup de sens à comparer le caractère de deux races.

Autre

La race sibérienne est dite hypoallergénique. Cela ne signifie pas que les chats sibériens ne causent pas d’allergie, mais qu’ils produisent moins d'allergènes que d’autres races. Le niveau d'allergène produit change d’un chat à un autre, c’est pourquoi il est recommandé de rencontrer un éleveur avant d’acheter un sibérien si vous êtes allergiques aux chats. J’espère que vous avez maintenant assez d’informations pour différencier les Sibériens des Norvégiens ! Dans un prochain article je comparerai deux autres races de chats ! Si vous avez des suggestions de races, envoyez-moi un email.

Sources

Photo titre: à gauche Hilla la Sibérienne de @hilla_siberiancat et à droite Tonje la Norvégienne de @nfc_tonje_magnor Standard LOOF Standard FIFé Standard TICA